Définition : Canicule

 

Une canicule est une masse d'air très chaude (ou autrement "vague de chaleur") exceptionnelle qui peut durer plusieurs jours et plusieurs nuits. Il faut savoir que la notion de chaleur est très subjective et varie souvent d'une région à l'autre. Certaines populations ont l'habitude d'expérimenter les fortes chaleurs, notamment proche des tropiques. La chaleur en soi ne constitue donc pas dans ces cas-ci, une exception à proprement parler.

Sous nos latitudes, on parle de canicule lorsque la température est supérieure à 30-35°C (en fonction des régions) le jour et 18-20°C la nuit pendant au moins trois jours.

Bien évidemment, la température retenue pour l'ouest de la France ou bien le nord sera bien moins élevée que celle retenue dans le sud.

Nous nous souviendrons tous de la canicule en août 2003 qui a causé des milliers de décès partout en Europe. A la suite de cela, la France a décidé d'instaurer son "Plan National Canicule" (PNC) qui vise à coordonner tous les moyens afin d'éviter une surmortalité. Ce plan se décline en 4 niveaux de gravité. Lorsqu'un plan canicule est activé, vous pouvez apercevoir des spots radio et télévisuels donnant des conseils pour atténuer les effets sanitaires.

Pour rappel, voici quelques petits conseils essentiels à suivre lors d'un épisode de canicule :

  • Boire beaucoup d'eau même si vous n'avez pas soif
  • Prendre des nouvelles des personnes fragiles (enfants, personnes âgées, malades)
  • Fermer rideaux et stores pour limiter l'augmentation de la température chez vous
  • Ouvrir les fenêtres le soir s'il fait plus frais
  • Éviter de s'exposer un maximum aux rayons du soleil à l'extérieur
  • Limiter ses activités extérieures
  • Allumer la climatisation, activer les ventilateurs et les rafraichisseurs d'air
  • Passer du temps dans les rayons frais des supermarchés, au cinéma ou dans tout endroit climatisé
 

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